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Sterne
Laurence Sterne: A Sentimental Journey
Tim Parnell, Ian Jack, Hg. Oxford: Oxford UP, 2008. Taschenbuch: 320 Seiten – Laurence LinksLaurence Literatur
Eine Reise im 18. Jhdt. ist heute kaum mehr vorstellbar. Sterne läßt Reverend Yorick als Ich-Erzähler von seiner Reise nach Frankreich (hauptsächlich) und Italien (unvollendet) berichten. Man kann davon ausgehen, dass Yorick den Autor selbst repräsentiert.
Reverend Yorick reist mit Diener und unterhält die Leser mit Einblicken in die damaligen gesellschaftlichen Gepflogenheiten und mit seinen Reiseeindrücken. Er besucht immer wieder Bekannte und Bekannte von Bekannten. Einmal verliert er sogar den Pass und es ist amüsant, wie das – im Vergleich zu heute – bereinigt wird.
Die Reihung der Episoden und literarischen Anspielungen (als Reverend verständlicherweise oft auf die Bibel) ist freilich nur begrenzt fesselnd. 
Der öffentliche Disput wird – außer von der Bibel – von der Aufklärung beherrscht. A Sentimental Journey erschien erstmalig 1768 in London. Ein paar Jahre zuvor, 1747, war von Julien Offray de La Mettrie L'homme machine erschienen, 1751, waren die beiden ersten Bände der Encyclopédie von Denis Diderot erschienen.
Sterne thematisert oft die Entscheidungskategorien "Herz" versus "Verstand":
„When the heart flies out before the understanding, it saves the judgment a world of pains“ (S. 14)
„In transports of this kind, the heart, in spite of the understanding, will always say too much.“ (S. 37)
Auf welcher Position dabei Yorick / Sterne steht ist mir nicht klar.
Die dezente Schilderung der erotischen Abenteuer entschädigt für manche Leerstelle. Die Eroberung des Kammermädchens wird in zwei Kapiteln behutsam bis amüsant durchgeführt. Die "Freigabe" erfolgt mit Psalm 100,3: „Erkennt: Der Herr allein ist Gott. Er hat uns geschaffen, [...] und nicht wir (haben uns erschaffen).“ (S. 78).
Das unvollendete Werk endet mit einer weiteren Eroderung eines Kammermädchens: „So that when I stretcht'd out my hand, I caught hold of the Fille de Chambre's ... “ (S. 104). Was er von der Kammerzofe zu fassen bekam ist dem Leser überlassen.
Die Reihung der Episoden ließ meine Aufmerksamkeit bald sinken. Viele Zitate und Anspielungen sagen nur demjenigen etwas, der mit Sternes übrigen Werken, der Bibel und den Zeitumständen vertraut ist. Wen all dies lockt, der kann auch heute noch A Sentimental Journey mit gelegentlichem Schmunzeln lesen.
Die Oxford-Ausgabe hat reichlich Fussnoten. Das erleichtert es die zahlreichen Anspielungen zu entschlüsseln oder einzuordnen.
Links
SterneLaurence Sterne
SterneYoricks empfindsame Reise durch Frankreich und Italien 
SterneLaurence Sterne: Empfindsame Reise - Karl Eitner, Übs. (1868) bei gutenberg.de
SterneA Sentimental Journey through France and Italy (Text bei Bartleby)
SterneDenis Diderot
SterneJulien Offray de La Mettrie
Sterne Rezensionen
Literatur
Gould, Rebecca (1996): "Sterne's Sentimental Yorick as Male Hysteric". Studies in English Literature, 1500-1900 36:3, S. 641-653.
McGuirk, Carol (1980): "Sentimental Encounter in Sterne, Mackenzie, and Burns". Studies in English Literature, 1500-1900 20:3, S. 505-515.
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Sterne SterneLaurence Sterne: Yoricks empfindsame Reise. Johann Joachim Christoph Bode, Übs. Frankfurt: Fischer, 2008. Broschiert, 384 Seiten Sterne
Laurence Sterne: Eine empfindsame Reise durch Frankreich und Italien von Mr. Yorick. Berlin: Galiani, 2010. Michael Walter, Übs. Gebunden, 357 Seiten Sterne
Sterne SterneLaurence Sterne: A Sentimental Journey: Through France and Italy by Mr. Yorick. London: Dover, 2004. Broschiert, 112 Seiten Sterne
Laurence Sterne: A Sentimental Journey Through France and Italy, by Mr. Yorick. [Followed By] Yorick's Sentimental Journey Continued, by Eugenius. John Hall Stevenson, Hg. Nabu, 2010. Taschenbuch, 240 Seiten Sterne
Sterne SterneLaurence Sterne: A Sentimental Journey. London: Penguin, 2008. Taschenbuch, 160 Seiten
 
Sterne SterneLaurence Sterne: A Sentimental Journey and Other Writings. Tim Parnell, Ian Jack, Hg. Oxford: Oxford UP, 2008. Taschenbuch: 320 Seiten Sterne
Laurence Sterne: A Sentimental Journey and Other Writings. Oxford: Oxford UP, 2003. Taschenbuch: 320 Seiten Sterne
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